Biodiversidad

Biodiversidad de Panamá

La palabra Biodiversidad está compuesta por dos términos, uno griego: bio, que significa vida; y otro el latino: diversitas, que significa variedad. También es llamada diversidad biológica, y en ambos casos se refiere a la enorme variedad de seres vivos existentes en el planeta.

Generalmente se considera a la diversidad biológica en tres niveles: el específico, el genético y el ecosistémico. Aunque se utiliza con mayor frecuencia para referirse a especies (nivel específico), que es la medida más común y utilizada para estimar, divulgar y proteger el patrimonio vivo de una región o país, la biodiversidad comprende además los niveles de organización superiores (nivel ecosistémico), los cuales incluyen a varias especies, como comunidades naturales, ecosistemas y biomas; y dentro de cada especies, a las distintas subespecies, variedades, razas, poblaciones y hasta las diferencias genéticas dentro de cada especie (nivel genético).

En 1992, durante la celebración de la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro, la Organización de las Naciones Unidas reconoció la necesidad mundial de preservar la biodiversidad como parte integral del progreso humano, de acuerdo con criterios de sostenibilidad o sustentabilidad del desarrollo. En esa Cumbre, Panamá y otros 156 países firmaron el Convenio sobre la Diversidad Biológica.

La definición de biodiversidad incluida en el texto del convenio es la que también se utilizó para su definición técnica en la Ley 24 del 7 de junio de 1995, por la cual se establece la legislación de Vida Silvestre en la República de Panamá y se dictan otras disposiciones.

La definición es la siguiente: Biodiversidad o diversidad biológica: Es la variabilidad de organismos vivos de cualquier fuente, incluidos los ecosistemas terrestres, marinos y otros ecosistemas acuáticos y los complejos ecológicos de los que forman parte. Comprende la diversidad dentro de cada especie, entre las especies y los ecosistemas.

El 22 de mayo fue declarado por la Asamblea General de la ONU como "Día internacional de la Biodiversidad".

Panamá es un pequeño país con una diversidad biológica extraordinaria, la cual resalta aún más cuando se compara con otros países mucho más grandes. Las cifras que se indican a continuación fueron obtenidas de las publicaciones de las autoridades más reconocidas en sus respectivos grupos.

El grupo más numeroso es el las plantas con 10.444 especies, de las cuales 924 son especies de musgos y hepáticas, 938 especies de helechos y plantas afines, 22 especies de gimnospermas y 8560 especies de plantas con flores. Esta información proviene del Catálogo de las Plantas Vasculares de Panamá, publicado por Mireya Correa y colaboradoras en el año 2004.

Las aves son otro grupo muy numeroso en Panamá y tenemos 972 especies, según el Annotated Checklist of the Birds of Panama, publicado por G. Angher en 2006.

Con respecto a los mamíferos, en Panamá tenemos 255 especies, de las cuales 229 son especies de mamíferos terrestres y de agua dulce, y las otras 56 especies corresponden a mamíferos marinos. Esta información aparece en el artículo Mamíferos de Panamá, de R. Samudio, publicado en 2002.

Los reptiles de Panamá están constituidos por 229 especies, incluyendo cinco especies de tortugas marinas, según G. Köhler, en su obra Reptiles de Centroamérica, publicada en 2003.

Finalmente, hay 197 especies de anfibios registrados en Panamá, según aparece en la página electrónica de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), 2008 IUCN Red List of Threatened Species, visitada en enero de 2009.

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